Intervista: 25 anni dopo, LEGO perso in mare sta ancora lavando le spiagge

Venticinque anni fa oggi, quasi cinque milioni LEGO mattoni sono caduti in mare – e nuovi pezzi stanno ancora lavando sulle spiagge a quartehm un secolo dopo.

Il 13 febbraio 1997, il Tokio Express è stato colpito da quello che il suo capitano ha descritto come un "fenomeno che si verifica una volta ogni 100 anni", un'onda anomala che ha inclinato la nave di 60 gradi in una direzione, poi di altri 40 gradi indietro. Lo strano incidente ha visto 62 container persi nell'oceano, a circa 20 miglia al largo di Land's End in Cornovaglia, in Inghilterra, di cui uno che ospitava 4.8 milioni LEGO pezzi.

Non ci volle molto prima che alcuni di quegli elementi iniziassero a lavarsi sulle coste della Cornovaglia e, per qualche strana coincidenza, molti di loro erano nautici: polpi, sciabole e gommoni, mescolati con draghi, parabrezza e telai delle porte: un'istantanea della anni '90 pagartcatalogo s.

Alla deriva LEGO Lost at Sea Tracey Williams 3

Con l'aiuto della comunità di pescatori locale, il beachcomber Tracey Williams ha trascorso l'ultimo decennio a recuperare e documentare quanti più elementi possibili. Ora ha compilato tutti i suoi diari e record nel suo nuovo libro, Alla deriva: la curiosa storia del LEGO Lost at Sea, che è arrivato sugli scaffali all'inizio di questo mese. Abbiamo incontrato Tracey per saperne di più.

Brick Fanatics: Come è nato questo viaggio LEGO beachcombing start per te?

Tracy: Come famiglia, siamo sempre stati a contatto con la spiaggia e circa 40 anni fa i miei genitori si sono trasferiti in una casa in cima a una scogliera nel Devon. Fu lì nel 1997 che noi started trovare il LEGO lavato a riva, e ovviamente si trattava di piccoli pezzi a tema marino: i giubbotti di salvataggio e le pantofole e occasionalmente drago, polpo, pezzetti di alghe. Sapevamo che era dovuto a una fuoriuscita di carico. E nei fine settimana, portavo i miei figli a fare una caccia al tesoro e riempivamo i secchi con il LEGO. Era solo un po' di divertimento allora. E poi ci siamo trasferiti nell'entroterra e mi sono dimenticato del LEGO per un po.

Poi nel 2010 mi sono trasferito in Cornovaglia e durante il mio primo viaggio al mare ne ho trovati alcuni LEGO. E ho solo pensato: 'È incredibile che sia ancora presente dopo tutti questi anni.' Così divento part di una rete pulita da spiaggia, e ho creato una pagina di Facebook, perché ho pensato che sarebbe stato piuttosto interessante vedere chi altro ha trovato il LEGO e quali pezzi avevano trovato e quanto lontano aveva viaggiato nel corso degli anni. 

Le persone si sono contattate a centinaia per riferire le loro scoperte, e poi la BBC lo ha visto e hanno fatto un servizio su di esso. E poi è diventato un po' globale e tutti i tipi di persone sono entrati in contatto. Tutti hanno cominciato a condividere i propri ricordi LEGO trova. Quindi noi started per tracciarlo e mapparlo, ed è così che è iniziato tutto.

Com'è stato quel viaggio da allora? Ti sembra che siano passati 25 anni?

Sembra molto tempo fa. I miei figli allora erano piccolissimi! Quindi sì, è stato un lungo, lungo viaggio. Ma penso che sia un viaggio che continuerà per centinaia, se non migliaia di anni. Di recente abbiamo collaborato con la Plymouth University per vedere quanto tempo LEGO sarebbe durato nell'oceano e gli scienziati che hanno condotto gli esperimenti pensavano che potesse durare da 100 a 1,300 anni.

Quello che stiamo scoprendo anche ora è molto LEGO che si presumeva fosse affondato nel '97, e quindi si fosse perso senza lasciare traccia, sta ora approdando. Vivo a oltre 50 miglia dal luogo della fuoriuscita e ogni volta che c'è un grande deposito di alghe, siamo starting per trovare LEGO tra esso – e siamo starting per trovare il LEGO che affondò. Ai vecchi tempi, trovavamo tutti i galleggianti LEGO, quindi le sciabole e le pinne e i giubbotti di salvataggio, ma ora stiamo trovando i pezzi di LEGO che affondò.

Perché pensi che quei pezzi stiano spuntando solo ora?

Penso che probabilmente verranno trascinati lungo il fondo dell'oceano. Le correnti di superficie oceaniche saranno spazzate via LEGO lunghe distanze – alcuni dei draghi sono stati trovati ad esempio in Olanda – ma quello che pensiamo stia accadendo ora è che le correnti dei fondali stiano muovendo anche le LEGO, solo un po' più lentamente.

Nel libro, citi l'oceanografo Dr. Curtis Ebbesmeyer, il quale suggerisce che il container è ancora sul fondo dell'oceano, con la porta leggermente socchiusa, che si sta scaricando lentamente LEGO pezzi.

Questa era la sua teoria. Quello che non sappiamo, [e] quello che mi piacerebbe scoprire, è se quel contenitore esiste ancora. Non sappiamo se il contenitore giace intatto sul fondo dell'oceano e rilascia gradualmente il suo contenuto, o se è rotto da tempo.

Molti pescatori pensano che probabilmente ora sia così gravemente danneggiato da non essere riconoscibile, ma sarebbe interessante scoprirlo, perché c'è ancora così tanto LEGO non abbiamo mai visto. C'erano i 50,000 LEGO squali. Dove sono loro? Stanno ancora sdraiati intrappolati in una scatola sul fondo del mare? O sono intrappolati nei resti di un container, e noi start per trovarli un giorno?

Hai mai pensato di far controllare una squadra di subacquei?

Penso che probabilmente sia troppo profondo per immergersi. Ma conosco qualcuno che cerca relitti e pensa che se i container ci sono, potrebbe trovarli. E penso che sarebbe davvero interessante vedere se è ancora lì.

Quanto si concentra Adrift sull'impatto ambientale della fuoriuscita?

Il libro è davvero tutto sul beachcombing per la plastica. Riguarda la natura mutevole del beachcombing: come cercavamo conchiglie e alghe e ora raccogliamo plastica. Ma ogni volta che c'è una fuoriuscita di carico, non si sente mai veramente parlare di tutte le merci che affondano sul fondo del mare. C'è una breve raffica di interesse per ciò che c'era nei container che sono andati in mare e ciò che è probabile che galleggi, e di solito ci sono alcune immagini di spiagge ricoperte di detriti galleggianti, e poi non se ne sente più parlare.

Ma quello che sappiamo dal LEGO la storia è che 25 anni dopo, il LEGO che originariamente galleggiava a terra è ancora intrappolato nella sabbia e nelle dune di sabbia e tra le rocce. E il LEGO quell'affondamento è ancora in fondo al mare e si trova ancora nelle reti dei pescatori, e un po' si sta lentamente facendo strada a riva, trascinato sul fondo del mare. Quindi è tutto ancora lì. E gran parte di essa non l'abbiamo mai vista – non abbiamo mai visto le bacchette magiche, o le ali di drago, o gli squali o gli scudi.

Penso che la LEGO la storia è davvero un ottimo modo per comprendere la plastica nell'oceano in un modo che non sia troppo intimidatorio o spaventoso. È qualcosa in cui tutti possono identificarsi. E puoi guardare le foto prima e dopo dei draghi e dei polpi e vedere cosa hanno fatto loro il mare e la sabbia e come si sono consumati. Quindi penso che sia una cosa molto visiva.

Hai postato un'immagine sul tuo Twitter alimentazione di una base verde che a malapena sapresti fosse stata nell'oceano per 25 anni.

La gente non crede a quella foto. "Quello non è stato in fondo al mare." Ma so per certo che è così: scendo ogni settimana e incontro i pescatori per vedere il pescato del giorno; che cosa LEGO hanno trovato. Lo trovano sempre, ed è così che esce dal mare. Alcuni sono più in salamoia di altri. Ma quelle piastre di base verdi sono praticamente intatte, vero? Se non fosse stato per la vita marina che cresce su di loro probabilmente non sapresti che sono stati in fondo al mare per 25 anni.

È qualcosa per cui pensi sarebbe unico LEGO, rispetto ad altri giocattoli di plastica?

LEGO ha una superficie molto lucida e alcuni oggetti sembrano essere più incrostati di altri. È qualcosa che mi piacerebbe davvero esplorare con gli scienziati con cui abbiamo collaborato, per vedere perché parte di esso non è incrostato. È piuttosto interessante, ma non è qualcosa che abbiamo ancora studiato in dettaglio. Part il problema è che gran parte di questo libro è stato scritto durante il lockdown, quindi non abbiamo potuto entrare in laboratorio per fare gli esperimenti che inizialmente avevamo pianificato di fare.

Vorresti raggruppare LEGO in con altri giocattoli di plastica che trovi sulle spiagge?

Penso che la LEGO Group] è una grande azienda – l'obiettivo di questo libro non era quello di distinguerla LEGO come fonte di inquinamento da plastica. Stava cercando il LEGO questo mi ha fatto davvero capire quanta plastica ci sia nel mare e nella sabbia. Il LEGO Il gruppo sta facendo tutto il possibile per rendere i suoi mattoni più sostenibili e l'idea è che tu li trasmetta di generazione in generazione.

Troviamo LEGO tutto il tempo, e non è solo LEGO dalla fuoriuscita. Molti LEGO finisce comunque sulle spiagge; finisce nell'ambiente. Quando ho parlato con Tim [Brooks, Vice President of Environmental Responsibility presso il LEGO Group], quella era una delle cose su cui volevano davvero indagare, come andava a finire nelle spiagge, perché dal loro punto di vista, LEGO dovrebbe essere solo nelle case o nelle scuole, non in natura.

Alla deriva LEGO Lost at Sea Tracey Williams 11
Il mattone a sinistra è stato trovato nella rete di un pescatore a 20 miglia al largo della costa della Cornovaglia nel gennaio 2022, mentre il pezzo a destra è stato trovato portato a riva a 50 miglia di distanza nello stesso momento.

Pensi che LEGO Il Gruppo sta facendo abbastanza come azienda per rendersi più sostenibile?

È un vero dilemma. Il LEGO l'incidente è stato un incidente: nessuna azienda vuole che le sue merci finiscano nell'oceano. E cosa fai se finisce nell'oceano? Se dovessi rovesciare un container carico di plastica in autostrada potresti andare a raccoglierlo, ma quando cade nell'oceano, cosa puoi fare? È una situazione molto difficile in cui nessuna azienda vuole trovarsi. Ma [il LEGO Group] produce molta plastica e, lo so, stanno lavorando sodo per cercare di ridurla.

[La scorsa] estate ho raccolto oltre 400 secchi, vanghe e giochi di sabbia: plastica monouso che è stata spedita dall'altra parte del mondo. Vengono in quei sacchetti di rete, la gente li usa una volta, si rompono e li lasciano indietro. Questa è una situazione molto peggiore; il volume di quei giocattoli che sono rimasti indietro. I secchi sono così fragili che nel momento in cui li riempi di sabbia, il manico si stacca, il secchio cade e si rompe, e poi si rompe in microplastica. Cose del genere sono un problema molto peggiore.

Alla deriva: la curiosa storia del LEGO Lost at Sea è disponibile per l'ordine da Amazon e tutte le buone librerie adesso.

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Chris Wharfe

Mi piace pensare a me stesso prima come un giornalista, poi come fan di LEGO, ma sappiamo tutti che non è proprio così. Il giornalismo mi scorre nelle vene, però, come una sorta di strano sangue letterario, il tipo che senza dubbio un giorno porterà a uno stressart malfunzionamento. È come fumare, solo peggio. Per fortuna, posso scrivere di LEGO fino ad allora. Puoi seguirmi su Twitter all'indirizzo @brfa_chris.

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